¿Los Edificios del Futuro Estarán Vivos?

Viviendas sostenibles
Imaginando el interior de un edificio vivo. Assia Stefanova / Hub para Biotecnología en el entorno construido. Autor proporcionado.

¿Y si nuestras casas estuvieran vivas? Me refiero a realmente vivo: creciendo, viviendo, respirando e incluso reproduciéndose.

La idea puede parecer descabellada, pero ante una crisis climática, los humanos debemos pensar radicalmente sobre la forma en que vivimos y construimos nuestro entorno.  La biología es capaz de realizar hazañas extraordinarias de ingeniería, y la próxima frontera en tecnología de construcción podría ser hacer que los edificios sean parte de la naturaleza.

En las universidades de Newcastle y Northumbria se ha establecido un nuevo centro de investigación para profundizar en esta posibilidad. Aquí hay cinco maneras en que pensamos que los edificios del futuro podrían convertirse en seres vivos y respiradores.

1. Edificios que crecen

Desde las conchas trituradas de piedra caliza hasta la madera de los árboles muertos, ya utilizamos los materiales de la naturaleza para la construcción. Sin embargo, esta paleta de materiales podría extenderse radicalmente.

Por ejemplo, Scientific American presentó recientemente el micelio, la red raíz de hongos, como material del futuro. El micelio puede crecer en poco más que astillas de madera y café molido en períodos muy cortos de tiempo, creando materiales con un rendimiento estructural significativo.

La instalación de Hy-Fi en Nueva York , que consistía en una torre de 13 metros de altura, fue construida con ladrillos de micelio. Sin embargo, el mayor desafío podría ser diseñar una estructura en la que el micelio se mantenga parcialmente vivo y pueda crecer y adaptarse.

El proyecto de micoarquitectura , dirigido por Lynn Rothschild en la NASA, investigó esta posibilidad, imaginando hábitats que podrían reproducirse, aunque para colonias en otros planetas. Siempre andan revoloteando los Rothschild ¿no?

2. Edificios que curan

Grietas en el concreto de un edificio generalmente significan el principio del fin. El agua se filtrará y eventualmente oxidará los refuerzos metálicos que mantienen estable la estructura. Pero los investigadores han comenzado a experimentar con concreto que puede curarse a sí mismo.

Un método prometedor, actualmente desarrollado por un grupo dirigido por Henk Jonkers en la Universidad Tecnológica de Delft, entre otros, es incrustar esporas bacterianas (como semillas para bacterias) en la mezcla de concreto. Cuando el agua ingresa a través de grietas microscópicas, las bacterias se reaniman. 

El material literalmente cobra vida y desencadena un proceso químico que hace que crezcan nuevos cristales de calcita y «sanen» el concreto. El uso de esta técnica podría agregar décadas o más a la vida de un edificio de concreto.

3. Edificios que respiran

Muchos edificios, especialmente las torres de oficinas de gran altura y vidriosas que se encuentran en las principales ciudades de todo el mundo, cuentan con soporte vital permanente.

Los sistemas mecánicos de aire acondicionado tipo pulmón hacen circular aire para calentar y enfriar habitaciones. Por supuesto, siempre es una opción abrir una ventana para permitir la ventilación natural.

Pero, ¿y si las paredes mismas pudieran respirar …? 

El grupo de Hironshi Ishii en el MIT ha desarrollado materiales que pueden cambiar su forma en respuesta al agua. Estos materiales consisten en capas de esporas de bacterias (similares a las utilizadas en el hormigón autocurativo) y látex.

Cuando el material se seca, se contrae y cambia de forma. Usando este método, han demostrado que la ropa puede responder a la transpiración humana. Mi grupo ha estado dando los primeros pasos para investigar la extensión de este método para crear membranas de construcción completas que podrían «sudar» a medida que aumenta la humedad interior.

Usando membranas de látex recubiertas con esporas de bacterias, el material se flexionará y abrirá los poros, como las glándulas sudoríparas, permitiendo que el aire fluya a través de las paredes, por ejemplo, cuando el vapor se acumula desde una ducha o un hervidor de agua.

4. Edificios con sistemas inmunes

Estamos rodeados de billones de microorganismos en cada superficie de nuestros hogares, nuestros cuerpos y en el aire que nos rodea. Si bien gastamos millones de libras por año en limpiadores antimicrobianos para matar gran parte de este complejo ecosistema, se sabe desde hace algún tiempo que aquellos que viven cerca de granjas pueden sufrir menos alergias que aquellos en entornos urbanos.

Parece que estar expuesto a bacterias «buenas» ayuda a desarrollar el sistema inmune en los niños. 

En un interesante proyecto piloto , los investigadores del University College London han comenzado a investigar cómo las superficies en, por ejemplo, las cocinas pueden volverse bio-receptivas, promoviendo en realidad el crecimiento de bacterias que se sabe que ofrecen resistencia contra los insectos que causan enfermedades. Pronto podremos comer nuestros yogures probióticos en cocinas probióticas.

5. Edificios con estómagos

La mayoría de los edificios están constantemente absorbiendo materiales y energía, al tiempo que devuelven los desechos que deben ser retirados y tratados a escala industrial. Pero una nueva investigación sugiere que este desperdicio podría convertirse en una fuente de energía para un edificio.

Un equipo de investigadores en un proyecto de la UE llamado ‘Arquitectura viva’ está trabajando para desarrollar un nuevo tipo de celda de combustible microbiana, que toma desechos domésticos y genera pequeñas cantidades de energía, como parte de un proyecto más amplio que explora el poder de procesamiento de los microbios en los edificios.

Las celdas de combustible están integradas en ladrillos que se convertirían en parte del tejido estructural del edificio, además de ser su estómago. Los ladrillos absorben las aguas residuales y las bacterias convierten la energía química, ya que los desechos se descomponen, en energía eléctrica. En este escenario, su inodoro podría cargar su teléfono móvil.

Edificios futuristas
Cosas poderosas. Fotografía cortesía de Consorcio de Arquitectura Viva. Autor proporcionado

Conclusiones

Por emocionante que esto parezca, los edificios vivos tienen un inconveniente: inevitablemente, los edificios morirán. Pero los edificios ya tienen un ciclo de vida actualmente.

Además de la ocasional atracción turística geriátrica, la mayoría de nuestros edificios están en constante cambio. Cuando llegan al final de su vida útil, derribar edificios es costoso y contaminante.

Imagine una ciudad de edificios que mueren suavemente y regresan a la Tierra formando el alimento para que los próximos crezcan y cambien y se adapten. Seguramente eso es más emocionante que una casa inteligente con una nevera que reordenará automáticamente su brócoli.

Fuente original: https://theconversation.com/

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